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股関節専門 増原クリニック ブログ

脚の長さが違う?


下半身


「脚の長さが違う気がする」

他の部分の病気ではあまり左右の脚の長さの違いについて感じることは少ないですが、
股関節周りの病気では脚の長さの違いを感じる場合がよくあります。


本来、左右の脚の長さは一緒のはずですが、
股関節の変形や姿勢のゆがみによって脚の長さの違いを感じます。

このブログでも何度かお話ししているように、
脚の長さが違うと膝や足首、腰などへの負担が増え、
股関節以外の新たな障がいにつながる可能性もあります。

そこで、今回は脚の長さが左右で違う理由について、
いくつかご紹介したいと思います。


【脚の長さが左右で違う理由】

1. 骨の発達または形状
2. 股関節の変形による短縮
3. 骨盤の傾き



1. 骨の発達または形状


脚の長さが左右で異なる理由の一つに、生まれながらにして“股関節のカタチの左右差がある”ということが挙げられます。

赤ちゃんのときの骨の発達の段階で成長不全があり、股関節のカタチが正常ではない方があります。

これは股関節のレントゲン画像を撮ってみないと分かりません。

痛みや違和感などが無ければ、ご自分の左右の脚の長さの違いに気づいておられない方もあります。


赤ちゃんのときにギプスや装具をつけていたとご両親から聞いておられる方、
一度脚の長さが左右で同じかチェックしてみてください。

左右の脚の長さが違う場合は、その原因をしっかりと突き止めて早期に対応することが必要です。

安易に靴の中敷などで左右の長さを合わせようとすると、かえって違和感があり、歩きにくくなることもあります。

長い経過の中で慣れてしまっているのですね。

こういう場合は、まずは立ったり歩いたりする際に脚の長さの差をどの部分で埋め合わせているのか、
どの部分に負担がかかっているかを見極め、障がいが起きないようケアをしておくことが大切になります。



2. 股関節の変形による短縮


2つ目は、
変形性股関節症という病気により股関節の軟骨部分の厚みが減り、
その分だけ脚が縮んで短くなることが挙げられます。


股関節の変形による足の長さの違い


実際に、骨盤から足首までの長さを測ると左右で異なることがわかります。

特に、1のような成長不全の骨の形状に加え、重度の変形が生じると、
左右で2〜3cmもの違いになる場合もあります。

この場合、かなり歩きにくくなり、膝や腰などに新たな痛みを作る可能性が高くなりますので、
短いほうの足に中敷や靴底の厚みをたして長さの差を調整する必要があります。


3. 骨盤の傾き


3番目は、
骨盤が左右に傾いていることが原因で脚が長く感じたり、短く感じたりするというものです。

実はこの骨盤の傾きが問題をより複雑にしています。

股関節手術後の足の長さの違い


すでに紹介した1と2は、骨のカタチの問題により実際に脚の長さが短くなっています。

しかし、この骨盤の傾きは骨のカタチの問題ではありません。

何らかの理由により骨盤が真っすぐではなく、傾いてしまっている場合です。

この場合、実際の脚の長さの左右差がなっくても脚の長さが違うように感じます。


その理由としては、左右の股関節の筋肉の柔軟性が異なっている場合が多いです。
股関節の筋肉は骨盤から大腿骨(太ももの骨)につながっています。

例えば、上の図のように右側に骨盤が傾いている場合は、
右側の股関節の筋肉が硬くなっていて、左側の股関節の筋肉は柔らかい状態であることが多いです。

右と左で筋肉が綱引きをするように引っ張り合って、硬いほうの筋肉の右側に骨盤が引っ張られてしまっています。

その左右の筋肉の柔軟性の違いが大きいほど骨盤の傾きは大きくなります。



人工股関節手術後のレントゲン

人工股関節の手術後にも同じような状態が起きます。

上の図は実際の手術後のレントゲン画像です。
骨盤が傾いているのがよく分かりますね。

赤の線で示すように、左右の骨のでっぱりの同じ部分で比べると、
股関節の部分の長さの差はありません。

しかし、これだけ骨盤が傾いていると、手術した側の脚が長く感じます。


「先生が脚の長さをつけ間違えたのでは?」
と、仰られる方もよくあります。

これは手術した側の股関節の筋肉が非常に硬くなっており、骨盤を手術した側に引っ張っているため傾いてしまっています。

直らないことはありません。

リハビリによりしっかり硬い筋肉のストレッチをして、
左右の筋肉の柔軟性が同じになれば骨盤の傾きも直り、脚の長さも同じに感じるようになります。

反対にあまりリハビリせずに、手術後そのままにしていると、
なかなか脚の長さが揃わないということになってしまいます。

変形性股関節症を長年患うことにより、その周りの筋肉が硬くなってしまい、
手術を受けた後も、その一度硬くなった筋肉の柔軟性を取り戻すのには時間がかかり、
リハビリが重要な改善策となるわけです。

手術後何年か経っていても、適切なリハビリを続けることで左右の脚の長さの差を感じることが改善ることも十分にあります。
気軽にご相談ください。


よく聞かれますが、
骨盤の骨自体が左右でずれて、骨盤が傾いていることは滅多とありません。
よって骨盤矯正といってグイグイと押されても基本的には治りません(一時的な効果はあるかもしれませんが、すぐに戻ります)。

腰の問題が影響する場合もあります。
様々な研究により骨盤の傾きによる脚の長さの違いを感じることについて報告されています。


筋肉がかなり硬くなってからでは、改善も大変苦労しますので、
普段から股関節の筋肉や腰の柔らかさを維持しておくことが重要になります。


からだの状態は少しずつ変化していくため、自分では気づきにくいものです。

しかし、腰痛や膝・足首の痛みなど一見関係なさそうな部分の不調で気づくこともあります。


気になることがあれば、遠慮なくおっしゃってください。

早め早めの対応を心がけていきましょう。


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